Sur le papier, l’appareil ne manque pas d’élégance : bipoutre avec deux moteurs implantés dans le bord d’attaque de l’aile, en prolongement de chaque poutre, une cellule bien dégagée à l’avant… On s’imagine facilement un avion de voyage, une sorte de P2006, mais en un peu plus large. Le Cassio est le nouveau projet de Jean Botti, ex-Airbus, concepteur entre autres de l’E-Fan, et jamais à court d’une idée innovante. Très vite, on sait d’où vient la structure : ce Cassio est un dérivé du fameux Cessna 337 Skymaster. Il s’agit d’un bimoteur push-pull (un moteur à l’avant et un à l’arrière), faisant chacun entre 210 (origine) et 250 ch. C’était un des bimoteurs les plus sûrs : il pouvait voler et se poser sur un moteur. Comme bon nombre d’avions américains, il a fait le coup de feu au Vietnam comme appareil d’attaque au sol, équipé de roquettes… Il était également utilisé pour de l’assistance à de jeunes fantassins américains, reconnaissance, vol de nuit. Même après l’introduction du Bronco, autre fameux avion bipoutre, le C337 continuait d’opérer, notamment des vols de nuit.

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