L’organisation chrétienne Mission Aviation Fellowship International (MAF) vient de passer commande de cinq Cessna Caravan 208 auprès du constructeur américain Textron Aviation, ces appareils seront affectés à la zone géographique de la Papouasie Nouvelle Guinée dans l’Océan pacifique. Avec cet achat, le MAF constituera une flotte homogène, dédiée et exclusive. Elle sera l’outil de l’association pour remplir au mieux sa mission à savoir le soutien logistique médical technique, culturel et religieux des populations locales vivant dans les territoires océaniques les plus éloignés. Rappelons que la Papouasie reste, à elle seule, la troisième plus grande ile du monde avec 775 000 M2. Le MAF a dans cette partie du monde un rôle capital : une grande partie de la population vie dans des zones rurales : de plus, le réseau routier est totalement inadapté aux besoins locaux, le seul moyen d’acheminer les médecins, les techniciens, les ingénieurs nécessaires est l’avion susceptible de se poser sur les quelques 230 terrains sommaires qui émaillent la PNG et dont beaucoup sont positionnés sur des lignes de crêtes. La raison est simple : le terrain est accidenté et les forêts denses. Depuis une dizaine d’années déjà, le Cessna 208 Caravan remplit parfaitement son rôle : il peut se poser sur 95 % des pistes locales, il a une capacité d’emport dépassant les 1300 kg. Mais son point fort reste sa fiabilité directement liée à sa turbine PT6, ce qui est indéniablement un gage de sécurité au-dessus des territoires hostiles et inaccessibles. Cette fiabilité est également au service des pilotes et des habitants dont les conditions de vie dépendent de cette forme de pont aérien vers les régions les plus reculées. Les cinq avions devraient être livrés par Textron Aviation avant la fin de l’année ; ils devraient être opérationnels en PNG d’ici la mi-2019. Une option pour deux autres appareils est également en négociation.