On voit la tige s’approcher de l’anneau. On la voit s’écarter, remonter, reculer… On se prend à attendre le moment où cette tige fixée à l’extérieur de la cabine du R44 va emporter ce petit bout de plastique. J’assiste à un exercice de vol stationnaire qui n’est pas enseigné dans les manuels, mais qui confère à l’élève un bon niveau de mania, une fois l’exercice réussi. Aux commandes : Stéphane Buy (c’est lui le seigneur des anneaux…) et son élève ; ce dernier, breveté, a 100 heures aux manettes et maîtrise assez bien la discipline du stationnaire. Pourtant aujourd’hui, la précision du vol demandé pour ce petit jeu va faire monter d’un cran ses compétences. Résumons : sur un piquet en métal sont coincés trois anneaux de différentes tailles qu’il faut décrocher.  Vous l’aurez compris : plus l’anneau est petit et plus la tenue de la machine doit être millimétrique… Il faut une précision chirurgicale dans le maniement des trois commandes : le cyclique pour une stabilisation parfaite, un pas collectif précis au micron près pour la bonne hauteur et des palonniers réglés aux petits oignons pour mettre la tige bien en face de l’anneau. Stéphane a, en outre, une autre petite exigence : tenir 15 secondes dans un stationnaire parfait avant de chercher la petite rondelle blanche. Plus compliqué que d’essayer sans avoir stabilisé sa machine. Notre instructeur, inventeur d’exercices, estime que trois séances de 10 minutes aux anneaux améliorent considérablement la maîtrise de l’appareil. Il expérimente cette forme d’apprentissage depuis plus de 10 ans, et fort de ce recul, la compétence de l’élève croît, selon lui, de manière exponentielle. D’autant que la séance est sécurisée : l’anneau ne filera pas dans le rotor et le piquet tombera au sol en cas d’accrochage. Ces séances, Stéphane les propose également à n’importe quel élève pour peu qu’il sache tenir un stationnaire. Et si l’apprenti est vraiment doué, notre instructeur lui proposera d’aller décrocher un anneau de porte-clés (nettement plus petit) ou une alliance. Un exercice pour les pilotes à sang froid.

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