Airbus Helicopters poursuit le développement de son démonstrateur d’hélicoptère hybride à haute vitesse LifeRCraft : la campagne de tests en soufflerie de la maquette a permis de valider la formule aérodynamique et, au final, le concept qui a été choisi. D’ici la fin de l’année, l’hélicoptériste passera à la phase de conception alors que les essais en vol du prototype sont prévus pour 2019. Ce démonstrateur, qui s’appuie sur les résultats du X3, est développé dans le cadre du programme Clean Sky 2. L’objectif étant de répondre aux exigences du futur : vitesse accrue, bon rapport coût/efficacité, réduction des émissions et de l’empreinte acoustique, tout en proposant de nouveaux types de missions, notamment concernant le transport d’urgence ou porte-à-porte. Ce projet implique pas mal de monde : les usines d’Airbus Helicopters situées en France, Allemagne, Espagne et Pologne pour la partie conception structurelle et mécanique, mais aussi d’autres pays comme la Roumanie, l’Italie et le Royaume-Uni qui apportent leur expertise quant à la conception et la fabrication.