En 1956, Cessna a lancé le C172 et, quelques années plus tard, Piper débutait la vente du Piper PA-28. Je ne suis pas certain que ces deux constructeurs avaient conscience de ce qu’ils avaient créé mais à eux seuls, ils ont vendu plus de 77 000 quadriplaces. À présent, les ventes annuelles sont sans commune mesure avec ces années fastes… L’année dernière, Cessna a vendu 100 C172 et Piper 54 PA-28. Dans le passé, des milliers d’appareils étaient vendus à des particuliers mais aujourd’hui, ce sont le plus souvent des écoles de pilotage qui signent un contrat d’achat, les plus importantes d’entre elles effectuant des commandes de plusieurs appareils à la fois. Je doute que les mécaniciens de Cessna ou Piper s’attendaient à ce que les cellules résistent aussi bien et aussi longtemps au traitement hostile des appareils voués à l’instruction ! Faire un tour dans la plupart des aéroports d’aviation générale dans le monde s’apparente à suivre le cours de l’histoire de la construction aéronautique américaine.

[…]