L’année dernière, en juin 2017, Benoît, l’un de mes copains, a effectué avec deux autres pilotes le tour du littoral métropolitain en PA-28 en une seule journée aéronautique. Partis de Calais au petit matin, ils ont viré Menton en 13 h 26. L’ensemble du littoral a effectivement bien été laissé sous l’aile gauche, de jour, sur la même journée. C’était bien… Mais avec un avion plus rapide n’était-il pas possible de faire complètement le tour de France ? « Bravo, mais pourquoi n’as-tu pas fait le tour complet de la France ? » lui ai-je demandé. Il me répondit : « En PA-28… Cela ne passait pas. » Il fallait donc un avion plus rapide. Cela tombait bien car j’avais dans mon hangar, à Biscarrosse, peut-être bien l’aéroplane capable de le faire. L’avion parfait n’existe pas, mais le Van’s RV-7 n’est pas loin d’être le compromis idéal. Cet avion, né du cerveau génial de Richard VanGrunsven, un ingénieur américain, vole vite : 160 kt, loin : 4 heures d’autonomie, peut faire de la voltige, se pose court et surtout vole bien. Il n’a qu’un seul défaut, mais il est de taille : il faut le construire soi-même.

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