Le constructeur italien Blackshape Aircraft s’apprête à dévoiler au prochain salon de Friedrischafen une évolution plutôt performante de son ULM Prime. En fait, la machine change de catégorie pour monter dans le groupe des avions performants. Avant toute chose, le futur BK 160 Hero va recevoir un moteur Lycoming IO-320 D1B de 160 ch avec une hélice tripale Hartzell, ses dimensions sont plus grandes que le Prime, 9 mètres contre 7,94 pour l’envergure ; 7,45 contre 7,17 en longueur. Il devrait être en fibre de carbone comme son petit frère. Sa masse maxi sera de 750 kilos pour une masse à vide de 520 kilos. Sa vitesse de croisière devrait avoisiner les 150 kts et 170 kts la poignée dans le coin. Son taux de montée est annoncé pour 1830 ft/min avec un range de 500 nautiques. Côté équipement : il sera équipé d’un EFIS de type Aspen Avionics Evolution 2000 accouplé à un Garmin GTN 650. Selon les informations du constructeur, il serait en position d’obtenir sa certification EASA… La version Prime (ULM) est équipée d’une Rotax 100, une version LSA avait été envisagée avec un moteur EFA qui n’est autre qu’un moteur autrichien assez sérieusement retravaillé, un projet devenu obsolète avec l’arrivée prochaine du Rotax 915 de 135 ch. Le design du BK160 n’est pas encore familier du grand public. Il y a tout lieu de penser qu’il reprendra les formes élégantes et performantes du Prime. Les fondateurs, Luciano Belviso et Angelo Petrosillo espèrent créer l’événement à Aero 2017.