Vashon Aircraft, une société implantée à Seattle, a mis en vol un nouvel avion. Il s’agit d’un biplace côte à côte à aile haute de la même trempe que les Zenair CH 705 et 801… L’architecture est plus simple, sans dièdre et système Cantilever. On notera l’absence de haubans, c’est un appareil tricycle dont la roue avant est tirée. La construction est entièrement métallique avec la particularité d’être prépeint, ce qui diminue d’autant le coût à l’arrivée. Il est en version LSA US avec une masse max de 600 kg et un poids à vide de 396 kg, soit plus de 200 kg. Un chiffre raisonnable à condition de ne pas avoir table ouverte chez Macdo. Il sera équipé d’un moteur Continental O-200D de 100 ch avec quelques équipements judicieux : EGT/CHT, assistance à l’appauvrissement et débitmètre. Avec ce moteur, l’appareil affiche 117 kt en croisière. La cabine mesure environ 1,20 m de large pour un mètre de haut, donc relativement spacieuse pour ce type de bushplane léger destiné à l’école. L’appareil est fabriqué par John Torode, le fondateur de Dynon… Résultat : l’appareil est ultraéquipé en avionique. Dans sa version de base, il reçoit un Dynon Skyview de 10 pouces et les équipements dédiés comme le PA 2 axes, un transpondeur mode S, un indicateur d’incidence et tout le système monitoring moteur, etc. Il dispose également de volets et de compensateurs électriques. Côté performances : il grimpe à un peu plus de 1000 ft/mn et son réservoir de 100 litres ( 27 gallons) lui autorise un range de 430 nm… Il existe trois versions de finition : celle de base est la Yellowstone à 99000 $, la plus équipée est l’Appalachian à 129, 500 $. Pour l’heure, l’appareil en LSA est américain. La certification européenne est, on le sait, beaucoup plus contraignante. Il y a peu de chances de voir le Ranger arriver en Europe excepté peut-être en version kit. L’éligibilité serait moins coûteuse et moins longue qu’une certification européenne.