À l’ouverte de la HAI Heli-expo à Dallas, le constructeur Bell Helicopter, une compagnie du groupe Textron, a fait sensation en présentant un projet de nouvelle génération d’hélicoptère : le FCX-001 dont l’ambition est d’être le plus sur, le plus élégant, mais surtout l’appareil concentrant en son sein le plus de solutions techniques performantes et efficaces. En fait, c’est un hélicoptère digne de l’univers d’Avatar qui a été présenté au public, il est à la fois résolument moderne, mais présentant même temps avec de faux airs de Heinkel H111 et son nez totalement vitré. Il pourrait tenir également de l’Observer de Vulcanair. On savait que l’hélicoptère est déjà une vraie vitrine sur le monde, avec le FCX-001, pilote et passagers sont assis sur les nuages avec une petite vitre de séparation. La surface vitrée est beaucoup plus importante que pour n’importe quel hélicoptère, un sacré défi technique à relever. Sur cet aspect, Bell Helicopter devrait concevoir une cellule faisant largement appel à des matériaux durables. Notons également que son emport est de 8 passagers, le pilote est logiquement assis devant sur un siège unique, ce qui laisse supposer tout aussi logiquement que la machine pourrait être mono pilote. L’aspect le plus moderne est certainement le système anti couple, placé dans la queue et qui ne reprend rien d’un rotor anticouple classique avec pales. De plus, le rotor principal utilise des pales profilées et optimisées, comme celles conçues par Airbus Helicopter qui permettent d’accroître leur efficacité à différents régimes. Les passagers devraient être choyés avec des systèmes de communication élargis. Pour s’engager dans cette voie, Bell Helicopter a créé une équipe dédiée pour développer les nouvelles technologies dans le domaine des voilures tournantes. C’est au sein de cette équipe qu’un staff d’ingénieurs et de designers a imaginé l’hélicoptère du futur.